ご近所のお友達(いやいや、先輩なんです)から
「王子動物園が今入園無料なんですよ。行き慣れていらっしゃるかもしれないけどいかがですか??」
とメールを頂きました。

「入園無料!?」
驚いてピコピコと調べたところ、インフルエンザクライシスの影響を払拭するために8月16日までどなたでも入園無料と!
嬉しい限りですが!動物たちのお食事代とか、大丈夫なのかしら??と心配になってしまいますなあ‥。
この暑さなので園内売店のアイスクリームやかき氷がたくさん売れるのかな。

ちなみに、私は南大阪出身なので、動物園=天王寺動物園で育ちました。中学生まで入園無料なので本当にたびたび遊びに行っていたなあ。
もっと前は愛媛県にいたので、今はなき道後動物園(とべ動物園へ移転)が私の庭でした。
閉園の時は悲しかった。ゾウの移動用檻にしみついた血が動物たちの戸惑いを感じさせて、砥部に移った後も子ども心に心配していたものでした。

王子動物園に関しては、3年ほど前に原田の森美術館でのお仕事の合間に一度おじゃましただけで、そんなになじみがないのです。
園内がゆったりと作られていて、パネルなどの展示も充実していたような記憶があります。

パンダもいますが、たしかここにはオオアリクイがいましたねえ。
想像以上に大きくてちょっとビックリしました。不思議なテンポで行動しています。

そうそう、この王子動物園の展示スペース、かくれたおすすめスポットです。

一番印象に残っているのは「冬眠中の熊」についての展示スペース。
ガラスケースのなかに、穴の中で眠る大きな熊(おそらくぬいぐるみ)が展示されていて、その前に説明書きがあるというような一見よくある展示なのです。
でも‥立ち止まってよく見るとどうも熊が動いている‥。
その動きというのもはっきりと足が!腕が!という動きではなく、「腹がかすかに呼吸しているような‥」「今まぶたも動いたか?」というような微妙な動きでドキっとさせられます。
気のせいだと思って他の展示を見て、戻ってきても「やっぱり動いているよなあ‥。」。

他にも目玉が動くゴリラの展示、とか微妙な動きでドキドキ満載。
もちろん勉強にもなります。

ちょっと涼みに、ちょっと自由研究に、
王子動物園、とりわけ「展示スペース」はいかがですか??

私も行きたいけど、期間中には無理かなあ〜。

ぼんぼん2009.8